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Latinoamérica lidera la pérdida de humedales a escala mundial

FEB, 05, 2019 |

RIQUEZA. Los humedales albergan todo tipo de vida y contribuyen a mitigar embates de la naturaleza. (Foto: Antonio Larrea / SciDev.Net)
RIQUEZA. Los humedales albergan todo tipo de vida y contribuyen a mitigar embates de la naturaleza. (Foto: Antonio Larrea / SciDev.Net)

Entre 1970 y 2015, la reducción fue del 59% de su superficie, debido a la expansión de la zona urbana.
 

Las conclusiones preliminares del estudio liderado por investigadores del Centro mundial de monitoreo de la conservación de las Naciones Unidas, ponen en primer lugar a Latinoamérica y el Caribe (LAC) y le siguen África con la reducción del 42%, Europa con el 35%, Asia el 32%, Norteamérica el 17% y Oceanía con el 12%.

Para hacer la estimación, los investigadores aplicaron una versión actualizada del índice de Tendencias de extensión de humedales (WET, en inglés), elaborado en 2016 por especialistas del Reino Unido, Australia, Francia y del centro de monitoreo de la Conservación mundial del programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Estos resultados, según los autores, revelan que se está lejos de los objetivos de protección establecidos en las metas de Aichi para la Biodiversidad 2020 y de los propósitos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas.
 

Expansión urbana
Si bien el estudio no analizó las causas de su reducción, Yara Shennan-Farpón, coautora del mismo, indicó que las mayores amenazas en la región serían “la contaminación y la conversión de humedales en tierras agrícolas o de uso urbano”.

Esto, de acuerdo con los autores, afecta los servicios ecosistémicos, como la provisión y purificación del agua, la regulación del clima, el drenaje de las aguas lluvia y la mitigación ante eventos naturales extremos (inundaciones fluviales, tormentas costeras y maremotos).

EL DATO
Más de 2.200 sitios Ramsar existen en los cinco continentes. Abarcan más de 2,1 millones de km2.

Carmen Espoz, decana de la Facultad de Ciencias de la Universidad Santo Tomás, en Chile, y directora del Centro Bahía Lomas, dedicado a la investigación de este sitio Ramsar, que también es Santuario de la Naturaleza, asegura que “el problema ya no es de un solo país. Es global y requiere de soluciones integrales”.

Propone la unión de los países para crear planes integrados en estrategias de manejo y conservación, conformando grupos de trabajo que integren conocimiento local, con capacidad de proponer soluciones globales. (SciDev.Net América Latina, medio de noticias especializado en ciencia para el desarrollo)

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