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Pequeña y mediana minería representan el 80% de la producción y la actividad del sector

JUN, 12, 2019 |

Producción. Ha decrecido un 25% en los últimos tres años, por la inestabilidad política y legal.

Desde los últimos 10 años, la pequeña minería y mediana minería han representado el 80% de la producción y la actividad en el sector. De las 1.464 concesiones otorgadas en todo el país, con corte al 6 de junio pasado, 960 son para pequeña minería y 219 para mediana producción.

Sin embargo, la mediana minería, solo tiene un proyecto en producción a cielo abierto. Este proyecto es el de Cerro Verde, ubicado en Célica (Loja). El otro proyecto de esa escala, pero de minería subterránea, es Río Blanco (Azuay); pero que, al momento, se encuentra suspendido.

Según René Ayala, presidente de la Asociación de Ingenieros de Minas del Ecuador (AIME), la pequeña y mediana minería ha sufrido una baja en la producción en los últimos dos años. “En promedio, la producción en 2015, 2016 y 2017 fue 7.500 kg de oro, pero desde 2018, y hasta la fecha, la producción de oro ha caído a 5.625 kg de oro”, dijo.

Esto representa un decrecimiento correspondiente a un 25%, debido a la incertidumbre política y legal que ahuyenta a los inversionistas nacionales y extranjeros. “No se puede actuar pensando que, si se ataca a la gran minería, la pequeña y la mediana no se verán afectadas. La misma nueva Política Minera, presentada hace poco por el Gobierno, incentiva que todos los tipos de minería se unan y formen clúster, con lo que se potencia la generación de ingresos y empleos”, añadió.


Ingresos
El 44% de los ingresos viene de la pequeña y mediana minería. Según datos de la Agencia de Regulación y Control Minero (Arcom), y del Servicio de Rentas Internas (SRI), en 2018, la pequeña y mediana minería contribuyó con un total de 12’695.864,66 dólares en regalías y 12’060.025,64 dólares en patentes. En ese mismo periodo, la gran minería, que todavía no tiene ningún proyecto en producción, aportó con un total de 25’856.581 dólares.

Hasta abril de 2019, la aportación de la pequeña y mediana minería fueron de 18’568.432,44 dólares; mientras la gran minería ingresó al fisco 19’700.110,71 dólares. En este año, los ingresos fiscales por la minería, hasta el momento, totalizaron 41,8 millones de dólares.

Andrea Cárdenas Valencia, directora Ejecutiva de la Agencia de Regulación y Control Minero, indica que el sector minero está dinamizando la economía y cada vez se suman más inversiones que van en beneficio de las zonas de influencia y del país. “Esto genera encadenamientos productivos que en lo posterior se traducirá en exportaciones mineras”, puntualizó.
 

Empleo
Según datos y estudios de la AIME, la pequeña y mediana minería genera más empleo directo que indirecto, debido a que sus procesos no están automatizados por lo que se requiere mayor mano de obra. Así, la relación en pequeña minería es de un empleo directo por 2 empleos indirectos; en mediana minería, la relación es de un empleo directo por 3 empleos indirectos, que corresponden sobre todo a prestación de varios servicios.

EL DATO
La Corte Constitucional tiene hasta el 20 de junio próximo para dar un dictamen sobre la procedencia de una posible consulta antiminera en 4 parroquias de Carchi e Imbabura.
La gran minería, por su parte, genera más empleo indirecto, porque sus procesos están automatizados y requiere menor mano de obra. En este sentido, la relación es de un empleo directo por 5 empleos indirectos.

Considerando este antecedente, a criterio de Ayala, los tres tipos de minería deben trabajar en conjunto para generar mayores puestos de trabajo. En el eje No.1 de la Nueva Política Minera, titulado ‘Desarrollo económico’, se incluye el concepto de los Clúster Mineros, lo que es “una gran oportunidad de trabajo para la integración de nuevas tecnologías a favor del sector productivo minero que beneficiaría a la pequeña, mediana y gran minería”, agregó. 

Esta sinergia entre todos los tipos de minería es importante porque, con la entrada de los primeros proyectos a gran escala a finales de 2019 (Fruta del Norte y Mirador), la proporción de la actividad en el sector va a cambiar radicalmente. Es decir, la minería a gran escala llegaría a largo plazo al 80% de la producción como ha ocurrido en países, como Chile.
 

Minería artesanal 
Uno de los grandes problemas de la legalización en el sector es que, en el primer escalón, que es la minería artesanal, casi exclusivamente de subsistencia, el mayor porcentaje de los actores no pueden cumplir con todos los requisitos para formalizar completamente su actividad.

Hasta la fecha existen 3.333 títulos de derecho minero para actividad artesanal. De esos, 2.528 mineros artesanales no han podido obtener la autorización de los permisos del Agua y del Ministerio de Ambiente. Es decir, el 76% de los mineros artesanales no puede pasar de la fase de regularización. 

EL DATO
Al momento, entre todos los tipos de minería, se están generando 38.000 empleos directos e indirectos.
La Nueva Política Minera busca mejorar los mecanismos de regularización y fomentar que los mineros artesanales se junten para formar asociaciones de pequeña minería. Según el Ministerio de Energía y Recursos Naturales no Renovables, se tiene planificada la realización de un proceso de regulación, a escala nacional, para formalizar a las personas que trabajan en el sector de minería artesanal. 

Además, el Ministerio Sectorial promoverá programas especiales de asistencia técnica, manejo ambiental, seguridad minera y de capacitación y formación profesional a la minería artesanal, para lo cual se podrá contar con el soporte de universidades y escuelas politécnicas que cuenten con las especialidades correspondientes a estas áreas.


Hacia lo legal
“En la nueva Política se incorporan dos ejes fundamentales para el desarrollo responsable de la minería en el país: Sostenibilidad Social y Ambiental y Regulación, Control y Combate a la minería ilegal”, dijo el ministro de Energía, Carlos Pérez, al hablar de la minería ilegal.El funcionario se refirió al caso de Buenos Aires en Imbabura, donde afirmó que hay “guerrilla, armas, prostitución, inseguridad, trata de personas” y son unos pocos los beneficiados. Para erradicar esto se apoyarán en los ministerios del Interior y del Ambiente.

El vicepresidente, Otto Sonnenholzner, por su parte, reconoció que toda actividad deja consecuencias ambientales, pero que “lo importante es reducirlas a la mínima expresión o remediarlas durante o después de la explotación”. De esta manera, acotó, se abre la puerta para los empresarios honestos. “Donde hay minerales habrá minería”.

Por su parte, Ayala comentó que la minería ilegal nace de la invasión, sin autorización, de predios mineros concesionados legalmente a empresas. En el caso de Buenos Aires, en Imbabura, la empresa internacional canadiense-australiana Hanrine Ecuatorian Exploration & Mining es la propietaria de la concesión, pero desde 2017 ha recibido cientos de ilegales, muchos de ellos provenientes de Zaruma.

Andrés Ycaza, vicepresidente de la Cámara de la Minería de Ecuador, explicó que una eventual legalización de los ilegales en zonas como Buenos Aires solo podrá ser posible si se controlan primero todos los delitos conexos y las mafias que operan en el lugar. “Sin eso, cualquier proceso se convertirá en letra muerta”, concluyó. (JS)

AÑO 2019

RUBRO                                               VALOR U.S. $          %
RECAUDADO S.R.I.  PATENTES      16.274.077,27    38,93%
PATENTE  GRAN ESCALA                4.700.110,71     11,24%
PATENTE MEDIANA MINERÍA        196.172,60         0,47%
PATENTE  PEQUEÑA MINERÍA     11.377.793,96      27,21%
RECAUDADO S.R.I.  REGALIAS      21.994.465,88     52,61%
REGALÍAS GRAN ESCALA             15.000.000,00    35,88%
REGALÍA MEDIANA MINERÍA               0,00    
REGALÍAS PEQUEÑA MINERÍA      6.994.465,88      16,73%
UTILIDADES  MINERAS 
AÑO 2018 PEQUEÑA MINERÍA        3.539.040,92     8,47%
TOTAL                                                   41.807.584,07   100,00%

AÑO 2018

RUBRO                                                  VALOR U.S. $       %
RECAUDADO S.R.I.  PATENTES      17.916.606,64    33,40%
PATENTE  GRAN ESCALA                5.856.581,00    10,92%
PATENTE MEDIANA MIENRÍA           115.221,00        0,21%
PATENTE  PEQUEÑA MINERÍA      11.944.804,64     22,27%
RECAUDADO S.R.I.  REGALIAS      32.695.864,66     60,95%
REGALÍAS GRAN ESCALA             20.000.000,00    37,28%
REGALÍA MEDIANA MINERÍA     
REGALÍAS PEQUEÑA MINERÍA     12.695.864,66    23,67%
UTILIDADES  MINERAS  
AÑO 2017 PEQUEÑA MINERÍA       3.030.316,22     5,65%
TOTAL                                                   53.642.787,52    100,00%

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