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Oso de agua, un súper animal de medio milímetro

NOV, 02, 2019 |

Con apenas 5 mm de longitud, los osos de agua (Ramazzottius varieornatus) son los animales más resistentes del mundo, capaces de soportar temperaturas extremas, ambientes muy estresantes e incluso habitar y reproducirse en el espacio.

Estas y más cualidades han llevado a cientos de científicos a estudiarlo a profundidad para conseguir beneficios para los seres humanos, orientados a evitarles enfermedades o frenar los estragos de las mismas.

Por lo pronto, el estudio de la secuencia del genoma del oso de agua, devela que el animal, durante su evolución, habría recibido una gran cantidad de ADN de otras especies, lo que podría explicar su resistencia.

Además, análisis en laboratorio han destacado que una de sus proteínas puede proteger a las células humanas de los efectos nocivos de los rayos X.
Estos ejemplares, que pertenecen al grupo de los tardígrados, son invertebrados, tienen un cuerpo segmentado y son microscópicos. Viven en la capa de agua que cubre musgos, líquenes o helechos, aunque también en mares y ríos. (BBC/Internet)

°   Si se vuelven a meter en el agua, aún décadas después pueden volver a la vida.
°   Se sabe que ya viven en el vacío espacial. En 2007 Europa y Rusia enviaron al espacio una sonda con un grupo de tardígrados como pasajeros. No murieron, mantuvieron intacta su capacidad reproductiva.
°   Soportan temperaturas que matarían a cualquiera, cercanas al cero absoluto y hasta los 150 ºC.
°   Aguanta presiones 6.000 veces superiores a la atmosférica, y son capaces de estar 10 años sin recibir agua.
°   Pueden habitar en la Luna, debido a que una sonda espacial israelí, que llevaba estas criaturas deshidratadas, se accidentó en abril.
°   Llamado también ‘lechón de musgo’, puede volver a la vida décadas después de haber sido deshidratado.
°   Cuando se seca, retrae la cabeza y sus ocho patas, se arruga formando una pequeña bola y entra en un profundo estado de animación suspendida. No está muerto.
°    Expulsa casi toda el agua de su cuerpo y su metabolismo se ralentiza al 0,01% de la tasa normal.

 

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