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Científicos chinos identifican al pangolín como eslabón clave en la transmisión del coronavirus

FEB, 11, 2020 |

NORMA. La Convención internacional sobre el comercio de especies salvajes amenazadas prohibió la venta del pangolín, en 2016. (abc.es)

Redacción PEKÍN

AFP

El pangolín, un pequeño mamífero conocido por sus escamas y amenazado de extinción, podría ser un animal clave en la transmisión al hombre del nuevo coronavirus, que ha provocado, hasta el momento, más de 1.O00 muertes en China.

Investigadores de la universidad de Agricultura del sur de China identificaron a este ejemplar como un posible ‘huésped intermedio’ que facilitó la transmisión, dijo la universidad en un comunicado, sin dar más detalles.

Un animal que alberga el virus sin estar enfermo y puede transmitirlo a otras especies se llama reservorio. En el caso del nuevo coronavirus se trata probablemente del murciélago. Según un estudio reciente, los genomas de este virus y los que circulan en este animal son idénticos en un 96%.

Después de haber estudiado 1.000 muestras de animales salvajes, los expertos determinaron que los genomas de las secuencias de virus indagadas en el pangolín eran en un 99% idénticos a los de los pacientes infectados por el coronavirus de Wuhan.
 

Antecedentes
Este nuevo virus apareció en diciembre en un mercado de Wuhan, en el centro del país, donde se venden muchos animales, algunos de ellos salvajes.

Vista la naturaleza del nuevo coronavirus, los expertos sospechan que hubo un mamífero que actuó como ‘huésped intermedio’. Durante algún tiempo pensaron en una serpiente, pero después la hipótesis se descartó.

China anunció a finales de enero y con el fin de contener la epidemia, una prohibición temporal del comercio de animales salvajes. Durante un tiempo aún indeterminado estarán prohibidos la cría, transporte y venta de todas las especies salvajes.

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