Las historias que esconde la ‘planta de las mil maravillas’

AGO, 13, 2019 |

“He identificado un árbol sagrado para los nativos, que se venera tanto como a un dios, ya que provee alimento, techo y bebida (…) De su corazón, enterrado en tierras altas, extraen su sangre blanca para beberla y, con eso, ingerir la vida misma”. Con esas palabras, José Acosta, cronista español, describió en 1572 a la ‘planta de las mil maravillas’, una especie que permitió a culturas ancestrales pasar las etapas de sequía con un néctar dulce en sus labios: el agave. 

Diego Mora, de 36 años, ha estudiado las bondades de esta planta ‘sagrada’ en Pomasqui, en el noroccidente de Quito. Esa zona seca es ideal para el crecimiento de esta especie. 
 

Usos
Hojas gruesas y carnosas con espinas largas parten del corazón enterrado de la planta. En medio, un largo tallo puede crecer alrededor de 10 metros, convirtiéndola en uno de los vegetales más altos del mundo. El agave, ‘chaguar’ (como se lo conocía en comunidades de antaño) es “una especie de cactus que se alimenta únicamente del sol”. 

Culturas ancestrales utilizaban esta planta con varios objetivos. Uno era extraer el chaguar misque (dulce de penco): la savia (sangre) que sacaban los misqueros del corazón del agave, también conocido como pita, maguey, cabuya, fique o mezcal, en otras partes de América. 

Con una pequeña aspina, herramienta de metal circular con mango de madera, hacían un orificio en el centro de la planta hasta llegar al corazón, que almacena la savia. La ‘sangre blanca’ del chaguar les permitía enfrentar la sequía. 

EL DATO
La savia posee 10 veces más calcio que la leche.
“Imagina que estás en esa etapa. No hay mucha agua pero hay una planta que te brinda parte de su esencia para sobrevivir. Un sabor dulce y delicioso. Por eso, para las culturas era una planta sagrada”.

Mora agrega que al momento de la extracción se utilizaban cánticos y tambores para aminorar el dolor de una herida de muerte en el corazón de la planta. 

Parte de las ‘maravillas’ de la especie también era brindar fibras para tejido, productos de limpieza y tinturas.

5.000
especies de agave de montaña existen aproximadamente.
“Al cortar las hojas sale una fibra como hilos. Eso lo dejaban secar al sol y hacían alpargatas, ponchos, costales, incluso correas. Algunos tipos de agave, como el verde, eran más utilizados por sus fibras más suaves”, dice. 

Mientras revive la historia, Mora se sienta en una pequeña silla, frente a una roca donde tiene aspina, bicarbonato de sodio, limón y una piedra de moler. 
“Antiguamente, la fibra del agave también se utilizaba para extraer un tipo de champú para el cabello. Se molían las fibras con un poco de agua y con la espuma que salía de eso se lavaban. Además, con las mismas fibras y el mismo proceso se fabricaban tinturas para los tejidos”, explica mientras coloca el bicarbonato para obtener un color rojo y el limón para convertirlo en morado. “La savia de la fibra hace una reacción química con los diferentes ingredientes y se crean diferentes colores”.

 
Tradición que continúa

Uno de los usos del agave que se mantiene hasta la actualidad es el consumo de chaguar mishqui.

Virgilio Collaguazo, quien inspiró a Mora en su empresa, era uno de los últimos chaguarqueros de la zona. Pese a ser un pastor de ovejas y cuidador de cerdos para ganarse la vida, él recolectaba el chaguar mishqui, “aunque su familia nunca quiso tomarla”, como explica Mora. 

Hoy, varias mujeres han decidido continuar con la tradición. “Queremos convertir a esta bebida en un reflejo de la cultura andina ecuatoriana”. 
 

Museo
Estas y otras tradiciones se rememoran en el museo Casa del Agave, en Pomasqui. Mora y sus colaboradores cuentan la historia de la penca y sus usos. 

También recuerdan a personajes de culturas ancestrales como los chaguarqueros, las curanderas y  las chicheras. Las pinturas sobre dichos personajes representativos las hace su novia, Andrea Villarroel, de 34 años. (ECV)

Esencia vital
°  El nuevo emprendimiento de Diego Mora, que complementa al museo, es la elaboración de destilados de chaguar misqui. 

“El destilado de agave debería ser algo que nos caracteriza. Así como el tequila es una denominación de origen mexicano, nosotros estamos peleando porque ‘misque’ sea nuestra denominación de origen”.  Agrega que destilar el chaguar mishquide pencas en estado silvestre es “una forma de extraer la escencia más pura de esta planta milenaria. Lo más puro de la planta”.

Actualmente el chaguar mishqui que utiliza para destilar lo compra a chaguarqueros que recolectan el néctar en estado silvestre. “Esto es un paso más allá de orgánico. Es una planta que no es plantada con fines comerciales, sino que crece de manera natural”. 

Más Noticias De Noticias de Quito

Quito, ¿más cerca de una movilidad eléctrica?

| Regular y garantizar la eficiencia eléctrica son temas importantes en la transición hacia este tipo de transporte.

La Av. Orellana estará como nueva en 10 días

| Son nueve tramos de intervención de 300 metros cada uno, se abre un nuevo frente de trabajo.

Masiva expresión de fe en El Quinche

| Nacionales y extranjeros participaron de la peregrinación al Santuario de la Virgen que concluye hoy.

78 buses operan al margen de la Ley en la Simón Bolívar

Sábado, 16 de noviembre de 2019 | | Las unidades no están registradas en la ordenanza que se aprobó en el Muncipio.

Acumulación de agua pone en riesgo a conductores en la Av. Simón Bolívar

Sábado, 16 de noviembre de 2019 | | La lluvia prolongada que se registró ayer en el norte de la ciudad provocó problemas de movilidad por acumulación de agua en la avenida Simón Bolívar, especialmente a la altura de Pueblo Blanco.

Reciclaje, ayuda e inclusión social entre los proyectos propuestos por ‘las reinitas’

Sábado, 16 de noviembre de 2019 | | Las 12 jóvenes que compiten por la corona de la ciudad visitaron La Hora.

Habitantes de Solanda esperan una solución ante hundimientos

Viernes, 15 de noviembre de 2019 | | Una empresa internacional establecerá quién debe responder a los reclamos.

Repavimentación avanza en 11 frentes

Viernes, 15 de noviembre de 2019 | | Unas 18 semanas llevará repavimentar 1.044 metros de la calle Manuel Larrea, en el centro. La obra es parte del Plan de Repavimentación que adelanta el Municipio en 11 frentes de la ciudad.

Antes de recibir a los fieles, la Virgen ‘camina con el pueblo’

Viernes, 15 de noviembre de 2019 | | Cerca de un millón de católicos se estima que llegarán este fin de semana a El Quinche.

Ciclovías y aceras inclusivas se harán en vías repavimentadas

Jueves, 14 de noviembre de 2019 | | El objetivo es que haya más espacios para la movilidad alternativa en la ciudad.

Informales insisten en ubicarse junto al hospital Carlos Andrade Marín

Jueves, 14 de noviembre de 2019 | | Cuidadores de carros trabajan en calles aledañas a la casa de salud.

Artistas nacionales serán los protagonistas durante las fiestas

Jueves, 14 de noviembre de 2019 | | Desfiles, conciertos, bailes populares y serenatas se han planificado para festejar a la capital.

Ideas que refuerzan el espíritu de los guerreros

Jueves, 14 de noviembre de 2019 | | Libros, donación de cabello o ‘clowns’ ayudan a que pacientes y familias sobrelleven el cáncer.

Presupuesto para preservar el patrimonio estaría en riesgo

Miércoles, 13 de noviembre de 2019 | | Patrimonio prevé usar en 2020 solo $22 millones de $90 millones de asignación del Gobierno.

PerDebate, un espacio para explorar los nuevos retos del periodismo

Miércoles, 13 de noviembre de 2019 | | Con el tema central los ‘Formatos periodísticos del siglo XXI en defensa de los Derechos Humanos’, la novena edición del Congreso Internacional Periodismo en Debate ‘PerDebate’ se realizará desde mañana hasta el sábado. 

Todo listo para la romería a El Quinche

Miércoles, 13 de noviembre de 2019 | | La caminata al Santuario arrancará el viernes a las 15:00 y terminará el domingo.

Robo de cables de cobre puede dejar a un barrio sin luz

Martes, 12 de noviembre de 2019 | | Este año se han sustraído 60.000 metros del tendido eléctrico. 30 sectores han sido afectados.

Ir al centro en Trole aún es la opción más rápida

Martes, 12 de noviembre de 2019 | | La rapidez con la que el Trolebús ingresa cada día en el Centro Histórico por su carril exclusivo contrasta con las quejas de los usuarios por incomodidad, aglomeraciones y falta de control de ventas ambulantes.

Los mercados se alistan para saludar a la ciudad

Martes, 12 de noviembre de 2019 | | Los comerciantes de los mercados, ferias plataformas de venta de abastos se preparan para saludar a Quito en sus 485 años de Fundación.  El desfile está previsto para el 27 de este mes con un recorrido por el Centro Histórico. 

Afectados por fotomultas esperan respuestas de la AMT

Martes, 12 de noviembre de 2019 | | El 60% de sancionados no impugna a las citaciones por infracciones de tránsito. 

Fundaciones complementan labor de hospitales privados

Martes, 12 de noviembre de 2019 | | Brindan beneficios a personas de escasos recursos. El acompañamiento del trabajador social es importante.

Emprendimientos ecológicos se destacan en Quito

Lunes, 11 de noviembre de 2019 | | Artículos innovadores se ofertan en el mercado con el objetivo de preservar el ambiente.

Registro de la Propiedad reconoce lentitud en trámites

Lunes, 11 de noviembre de 2019 | | Una queja de devolución de dineros que debería demorar 48 horas, tarda dos semanas o más tiempo debido a que el perjudicado no puede realizar el trámite directamente en la Registro de la Propiedad sino en la Administración General.

Taxistas dicen que el ‘Hoy no circula’ afectó su bolsillo.

Lunes, 11 de noviembre de 2019 | | Un taxista percibe un ingreso diario de entre 40 y 50 dólares.

Vehículos ‘contraventores’ van a parar a la exestación del trole

Lunes, 11 de noviembre de 2019 | | Un centenar de automotores están en el predio. Tras un año de abandono los exteriores lucen grafiteados.

Nono vivió evento multicolor en encuentro interparroquial

Lunes, 11 de noviembre de 2019 | | Danzantes de las 33 parroquias y cinco comunas ancestrales de Quito, se tomaron, el sábado, las calles de Nono en el marco del  ‘XXVII Encuentro de las Culturas de las Parroquias Rurales de Quito’.

Fiestas de Quito, en manos de los barrios

Lunes, 11 de noviembre de 2019 | | Antiguamente se convocaba para el 5 de diciembre a una gran minga y en la noche al baile general.

El 13% de los vuelos de TAME se cancela cada mes

Domingo, 10 de noviembre de 2019 | | Ayer los usuarios sufrieron la cancelación, a última hora, de un vuelo de la ruta Quito- Esmeraldas por “mantenimiento no programado”.

Transporte: déficit de paradas en zonas periféricas

Domingo, 10 de noviembre de 2019 | | En la ciudad se necesitan al menos 2.000 infraestructuras mínimas para abordaje y descenso de pasajeros.

La solidaridad es el abrazo para los habitantes de la calle

Domingo, 10 de noviembre de 2019 | | Dos miércoles al mes, un grupo de ciudadanos lleva alimentos y cobijas a los ‘sin techo’.

Academias de baile ponen el ritmo a la capital

Martes, 05 de noviembre de 2019 | | El catálogo para aprender es amplio; basta con decidirse y dar el primer “paso”.

COLUMNISTAS